What Ronronia wants no son unos zapatos, o un bolso de Sonia Rykiel... sino un maquinarro con 12Gb de RAM y un Core i7 2700k

pero como de momento no lo puede tener, ella se divierte así:


jueves, 8 de mayo de 2014

Jean-François Rauzier - Longue Histoire

Si estáis en Barcelona, tenéis hasta el 31 de mayo para ver esta exposición en la galería Villa del Arte, en el 39 de la calle Tapineria.



11 muestras de hiperfotografía, composición digital de una única imagen a partir de una infinita multiplicidad de fotografías. Fantasías arquitectónicas y espacios urbanos inventados y construidos con la superposición de pedacitos de realidad.

Mucho me ha gustado esta exposición.


Luego, yendo a la página del fotógrafo, he encontrado maravillas.


Son obras de formato grande, grandísimo, que no se aprecian bien en la pantalla.


martes, 6 de mayo de 2014

Ciencia participativa.

Este post nace de una preocupación y de una conferencia que me dio a conocer un proyecto concreto.

La preocupación es esta: ¿cómo interesar a los niños por la ciencia? Y no solo a los niños, ¿cómo conseguir que la gente sin formación científica se sienta parte de la construcción del edificio científico, contribuyan y puedan integrarse en este cuerpo de conocimiento que es, para mí, uno de los mayores orgullos de la humanidad.

Creo sinceramente que si algo nos gusta y nos llena a las personas es sentirnos útiles. También avanzar, aprender, formar parte de algo mayor y mejor que nosotros y sentirnos orgullosos de nuestros actos. Participar en un proyecto de investigación aportando nuestro granito de arena es una de las mejores formas que se me ocurren.



El proyecto que me llamó la atención es GripeNet.es y lo conocí en una conferencia de Yamir Moreno, del FIBI. Básicamente te das de alta, contestas un cuestionario y cuando notas síntomas de gripe en ti mismo o en alguien de tu familia, entras y lo registras. Pero también porque es sacar algo bueno de una situación asquerosota, como es estar griposo. Conviertes tus mocos, tu fiebre y tu mal cuerpo en algo útil y que permite hacer un mapa de la expansión de la enfermedad, identificar focos y , en general, entender mejor el comportamiento del virus. Ahora se acaba la temporada, así que a ver si me acuerdo de recordárosla en invierno. Ya que estás jorobado, que salga algo bueno de ello ¿no?

Hay muchas maneras de ayudar a la ciencia, desde la más básica hasta la más participativa. Vamos allá:


Rascarse el bolsillo

Abrir la cartera y donar, crowdfunding o micromecenazgo, como lo queráis llamar. Comprar camisetas, libros para colaborar económicamente con un proyecto. Algunos de mis sitios favoritos son:

CNIO, Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas. Son punteros y con dinero aún lo serían más. Si este fuera un país en el que a los ricos les importara una pizca la ciencia o la cultura, en el que algún rico fuera filantrópico, financiaría esta maravilla aunque a cambio le tuvieran que poner su nombre. Nosotros no somos ricos pero podemos donar en este enlace o comprar una camiseta (5€) y/o el libro (3,50€) en el que explican la situación actual de la investigación sobre el cáncer.


Centro de Ciencias de Benasque Pedro Pascual. Aquí tenéis el enlace. En él se celebran congresos internacionales, no solo de física. Aquí podéis donar y aquí comprar alguna cosica.

Apadrina a un científico. Ya el artículo de Ciencia Con Futuro en el que explican el proyecto es graciosísimo. Ahora mismo la campaña ha finalizado pero igual vuelve, estemos atentos:


"... mejor apadrine a un científico que a un perro. ¿Qué le resuelve un perro en su vida? Imagine lo que le puede resolver un científico dedicado exclusivamente a usted. Y todo por el módico precio de un apadrinamiento. Ahora puede tener científicos low-cost a su servicio. Aproveche la ocasión."

Experiment.com: Si no os importa financiar ciencia fuera de España, en la web experiment.com hay un buen número de proyectos interesantes.

Rascarse el bolsillo ayuda pero no es lo ideal para hacer afición. Pasemos al siguiente nivel:


Dona parte de tu ordenador

Instalas y te olvidas. Aquí lo que donas es parte de tu ordenador.

Lucha contra la malaria: Go Fight Against Malaria. Instalas un software, eliges los proyectos en los que quieres colaborar y te olvidas.



Ayuda a comprender y predecir el clima: climateprediction.net. Se instala un programa llamado BOINC que ahora está disponible, aparte de para PC, tambien para Android.

Entender cómo se comportan las proteínas: Rosetta@home. También funciona con el programa  BOINC, que va a haber que instalarlo ¿o qué?

En la plataforma ibercivis (http://www.ibercivis.es/), tenéis muchos otros proyectos basados en BOINC y la web está en español.

Hasta aquí, poco trabajo nos lleva. Si lo que queremos es currárnoslo un poco más, sigamos adelante:


Gaming

¿Te gusta jugar en el ordenador pero te sientes un poco culpable porque piensas que pierdes el tiempo? Hay montones de opciones y muchas son divertidas. Me parece una manera excelsa de que a los niños se les pase por la cabeza, quizás por primera vez, que la ciencia puede ser divertida. Es una de mis alternativas favoritas.

Astro Drone – De la Agencia Espacial Europea. Haz volar tu dron y compárate con astronautas reales. Los datos de tus vuelos ayudarán a entrenar a robots. Web: http://www.astrodrone.org/. iTunes: https://itunes.apple.com/us/app/astro-drone/id597477649?ls=1&mt=8


Apetopia – Un paisaje, elige la  puesta cuyo color se parece más en ese momento al del cielo. El juego ayuda a investigar sobre la percepción del color y lo que hagas se usará para modelizar mejores métricas de color. Web: http://colors.htw-berlin.de

Beat the Bots – ¿Eres más listo que un robot de los que envían spam? Ayuda a luchar contra el correo no deseado. Facebook: https://apps.facebook.com/beatthebots/

Cell Slider – Ayuda a derrotar el cáncer revisando imágenes para identificar células cancerosas. http://www.cellslider.net/


Collabio – Investigación sobre psicología social. APP de Facebook en la que tratas de adivinar etiquetas que otros han usado para describir a un individuo. Facebook: http://apps.facebook.com/collabio/

Cropland Capture – Seguridad alimentaria. Web: http://www.geo-wiki.org/games/croplandcapture/

Dizeez – Relaciona genes con enfermedades. Te enseñan un nombre de un gen y cinco enfermedades. Si adivinas la enfermedad relacionada con el gen ganas puntos. Web: http://sulab.scripps.edu/dizeez/

Eterna – Hermoso puzzle visual. Ayuda a designar RNA. Web: http://eterna.cmu.edu/web/



Eyewire – Otro juego gráficamente atractivo, en el que cartografías y manipulas neuronas en 3D. Ayuda a los investigadores a descubrir cómo se conectan las neuronas para procesar información. Web: http://www.eyewire.org/

Foldit – Resuelve puzzles con moléculas de proteínas. Conocer la estructura de una proteína es básico para comprender cómo funcionan y para atacarla con medicamentos. Web: http://fold.it/portal/

Fraxinus – Parecido a Candy Crush, ayudará a saber por qué los olmos son atacados por un hongo. Facebook: http://apps.facebook.com/fraxinusgame/

Forgotten Island – Una explosión destruye el laboratorio de biología de la isla y dispersa especímenes por todas partes. Un robot llamadoDOC73R-CY3N53 pide que reclasifiquemos los especímenes y repoblemos la isla. Web: http://www.citizensort.org/web.php/forgottenisland


Happy Match – Un juego tipo tarjetas de memoria, clasificando fotos de animales, plantas e insectos. Web: http://www.citizensort.org/web.php/happymatch

Malaria Hunters – Diagnosticar un único caso de malaria puede costar más de 30 minutos de un experto. Este juego pretende crear una red mundial de "ojeadores" para acelerar el proceso. iTunes: https://itunes.apple.com/en/app/malaria-hunter/id736229727?mt=8

Martian Map Room – Explora Marte y ayuda a la NASA a cartografiarlo. http://beamartian.jpl.nasa.gov/maproom#/WhyMapMars

NanoDoc – Diseñarás estrategias de nanopartículas y nanovehículos para matar tumores, ayudando a establecer cuál es la dosis exacta de un medicamento para curar el cáncer con los menores efectos secundarios posibles. Web: http://nanodoc.org

MOLT – Ayuda a diagnosticar patologías examinando muestras microscópicas. Este juego ha demostrado que jugadores no profesionales son capaces de diagnosticar hematíes infectados por malaría con una precisión que no difiere ni en un 1,25% de la de un profesional cualificado. Web: http://biogames.ee.ucla.edu/

OneUpDos jugadores. Pones etiquetas y el que mejor describe, gana. Ayudas a preservar imágenes, vídeos y audios de archivo para futuras generaciones. iTunes: https://itunes.apple.com/ca/app/one-up/id787595098?mt=8


Play to Cure™: Genes in Space Recolecta una substancia inventada llamada Element Alpha, que en realidad son datos genéticos del cáncer. Dibuja una ruta a través de las partes más densas de Alpha mientras disparas a asteroides para ganar puntos y mejorar tu nave espacial. iTunes: https://itunes.apple.com/gb/app/play-to-cure-genes-in-space/id784643890?mt=8. Google Play: https://play.google.com/store/apps/details?id=com.guerillatea.elementalpha

Phlyo Ayuda a la investigación genética moviendo bloques de colores por la pantalla. Web: http://phylo.cs.mcgill.ca/

Phrase Detectives Anotando palabras ayudarás a identificar relaciones entre palabras y frases, que mejorarán las futuras herramientas relacionadas con el lenguaje. Web: https://anawiki.essex.ac.uk/phrasedetectives/. Facebook: https://apps.facebook.com/phrasedetectives/

Project Nightjar Identifica chotacabras y sus nidos. Web: http://nightjar.exeter.ac.uk/story/games

Pyramid TagOtro  juego de etiquetas, para un solo jugador, que ayuda a identificar material de archivo. Tus resultados harán más sencillo buscar material digital de bibliotecas, museos y universidades. iTunes: https://itunes.apple.com/ca/app/pyramid-tag/id787644980?mt=8

Quantum Moves – Ayuda a costruir un superordenador cuántico. Cada vez que juegas los movimientos del ratón simulan rayos láser usados en un laboratorio cuántico real para mover átomos por las trayectorias correctas. Web: http://www.scienceathome.org/

The Cure – Un juego de cartas y biología. Las combinaciones que compones ayudarán a mejorar las predicciones de cáncer de pecho, si habrá metástasis y a qué velocidad. Web: http://genegames.org/cure/

Train Robots – Ayuda a construir robots más inteligentes enseñándoles a mover bloques usando órdenes claras y correctas. Web: http://www.trainrobots.com

Wordrobe – Un juego de palabras que ayudará a mejorar el Groningen Meaning Bank (GMB), que a su vez perfeccionará herramientas de lenguaje. Web: http://wordrobe.housing.rug.nl/Wordrobe/public/HomePage.aspx

El link original del que han salido todos estos juegos es este: http://www.citizensciencecenter.com/category/web-based-citizen-science/

Pero aparte de jugar, podemos colaborar de otras formas en las que es más evidente lo que estamos haciendo:


Ciencia ciudadana

Hay un montón de proyectos en Zooniverse (www.zooniverse.com). De espacio, revisando imágenes de la superficie lunar, estudiando manchas solares, tratando de localizar agujeros negros y muchas otras cosas. Del clima, revisando logs de barcos. De historia, ayudando a etiquetar e identificar diarios de soldados de la Primera Guerra Mundial. De naturaleza, ayudando a identificar el lenguaje de las ballenas, a explorar el fondo marino, a contabilizar la cantidad de plancton (indicador de la salud del mar) en una zona,... De biología, analizando datos sobre el cáncer o los genes.

EteRNA, (http://eterna.cmu.edu/web/)donde construirás moléculas. 

Más proyectos aquí: http://www.citizensciencecenter.com/category/web-based-citizen-science



Desde el móvil

Lo llevamos siempre encima y seguramente nos dará más pereza que enchufar el ordenador.

AirCasting: monitorizar calidad del aire. Google Play: https://play.google.com/store/apps/details?id=pl.llp.aircasting&hl=en

Kinsey Reporter: ayuda al famoso instituto Kinsey a mejorar la comprensión del comportamiento sexual humano. Google Play: https://play.google.com/store/apps/details?id=com.kinsey.android

Contaminación lumínica: Loss of the night. Google Play: https://play.google.com/store/apps/details?id=com.cosalux.welovestars

Contaminación acústica: Sound around you. iTunes: https://itunes.apple.com/app/i-say/id516927213?mt=8

Identifica hojas: Leafsnap. iTunes: https://itunes.apple.com/us/app/leafsnap/id430649829?mt=8

Más proyectos aquí: http://www.citizensciencecenter.com/category/app-based-citizen-science/page/5/

Hasta ahora todo lo hemos hecho desde casa, pero podemos salir a la calle, al campo, y participar aún más activamente.


A la calle

Abejas: fotografía insectos polinizadores y compártelo con Bee-friend. Google Play: https://play.google.com/store/apps/details?id=com.wk.beefriend

Mariquitas: en The Lost Ladybug Project. Fotografíalas, comparte http://www.lostladybug.org/index.php

Hay muchos más proyectos de observación de aves, ranas, insectos: http://www.citizensciencecenter.com/category/outdoor-citizen-science-projects/page/5/http://www.citizensciencecenter.com/category/outdoor-citizen-science-projects/page/5/


Un laboratorio en casa. 

ILIAD: Ayuda a identificar nuevos antibióticos. Aquí lo cuentan. Con un micromecenazgo han construido kits que te envían a casa (http://www.the-odin.com/).

Un mastodonte en tu cocina. En esta página podrás pedir un kit, que en realidad es un saco de sustrato de una zona en la que hubo muchos mastodontes, y tú lo revisas en tu casa y a ver qué encuentras. Este proyecto ya no está en marcha pero demuestra que la gente en su casa encuentra cosas interesantes.

Caza tiburones, también desde tu cocina. En este caso, revisas sedimento marino atlántico (http://www.sharkfinder.org/index.html)

Cómo se deteriora el polietireno. Te envían una tira, lo entierras en tu jardín, lo desentierras un tiempo más tarde y se lo envías para que lo analicen (http://uoleicesterigem2012.blogspot.co.uk/p/citizen-science-experiment.html).

Más proyectos: http://www.citizensciencecenter.com/category/level-6-other-ways-to-do-citizen-science/page/4/


Creo que si tenéis un rato, es buena idea que elijáis un proyecto sobre lo que más os interese y aportéis vuestra miguita. Quizás empezar jugando sea una buena idea, no estaría mal engancharse a un videojuego en el que tus resultados ayudan a la ciencia, y sentir que el rato pasado jugando está bien aprovechado.










jueves, 24 de abril de 2014

Imprímeme un corazón nuevo, y una casa, y un...

Las impresoras 3D nos acercan a un mundo que ni la ciencia-ficción fue capaz de prever. Me confieso fascinada por sus logros e ilusionada por su futuro. Hace tiempo que vengo recopilando artículos sobre investigación en aplicaciones prácticas usando esta tecnología. Esto es lo que seremos capaces de hacer en pocos años:

Imprimir el cuerpo humano.

La británica Printerinks se ha aliado con la americana Organovo y han creado una guía visual explicando el funcionamiento. Si pincháis en la imagen podréis verlo todo claro, pero más abajo os hago un resumen cortito.


La historia es apasionante:

1984 - Charles Hull inventa la estereolitografía, que permite crear un objeto 3D a partir de datos digitales.

1996 - Gabor Forgacs observan que durante el desarrollo embrionario las células se pegan unas a otras y se mueven en pegotes con propiedades de líquidos.

2000 - Primeros pacientes humanos a los que se les aumenta la vejiga urinaria usando un sistema de soporte sintético construido con las propias células de los pacientes.

2003 - Thomas Boland modifica una impresora de tinta para que trabaje con células y sistemas de soporte extracelulares de proteínas (*)

(*) En los textos en inglés hablán de "scaffolds", de matrices extracelulares.


2004 - Forgacs de nuevo, desarrolla una tecnología para construir tejidos tridimensionales solo con células, sin necesidad de sistemas de soprote.

2009 - Organovo crea la NovoGen MMX Bioprinter, basada en la tecnología de Forgacs.

2009-2010 - Organovo imprime el primer vaso sanguíneo sin usar sistemas de soporte.

2011 - Se desarrollan plataformas de investigación de medicamentos usando modelos de enfermedad bioimpresos construidos a partir de células humanas.

Hoy en día se imprimen tejidos a pequeña escala para hacer ensayos clínicos de medicamentos y toxicidad. Se ha conseguido imprimir ya vasos sanguíneos, tejido cardiaco (2011) y pulmonar (2012).  El primer hígado se espera para 2014. En TED hay una conferencia hablando de cómo imprimir un riñón.

En el futuro muy, muy cercano, se ve la posibilidad de imprimir tejidos para implantes (parches cardiacos o trozos de basos sanguíneos) y un poco más lejos pero no tanto como pudiéramos pensar, un trozo de hígado o un riñón.



El funcionamiento se explica rápido. Se obtienen células del paciente por biopsia, o células madre y se hacen crecer usando métodos y técnicas stándard, cultivándolas y haciendo que se multipliquen. Cuanto se tienen suficientes se recogen y se fabrica con ellas la biotinta, agrupándolas previamente en grumos esféricos. Se meten en el cartucho de la impresora.

La impresora imprime una capa de hidrogel (un gel inerte con base de agua) que servirá para contener el tejido impreso. Luego deposita esferas de biotinta en la  capa de hidrogel. Así, capa sobre capa. Las esferas de biotinta, mientras tanto, se van fusionando de manera natural.

El tejido así impreso se deja en un medio de cultivo durante varias semanas para que crezca y madure. Durante ese tiempo, se elimina el hidrogel.

Calculan que con la tecnología actual un trozo de hígado de 120cc (1/10 parte de hígado) tardaría 10 días en imprimirse.

Link:

http://www.printerinks.com/bioprinting-infographic.html?utm_medium=78888&utm_campaign=0&utm_source=awin

http://www.telegraph.co.uk/technology/news/10629531/The-next-step-3D-printing-the-human-body.html

http://www.technologyreview.com/news/525161/artificial-organs-may-finally-get-a-blood-supply/


Por el momento ya se han impreso:

Un pequeño riñón funcional que duró 4 meses (Hamgzow Dianzi Univerity en China)

Una tráquea para una niña de dos años en 2013, creada a partir de sus propias células madre.

Una oreja biónica, en la Universidad de Princeton.

Una pelvis, para un hombre que había perdido la mitad de la suya por un cáncer.

Un trozo de cráneo para injertar. En una operación que duró 23 horas y que ha permitido que la paciente recupere la vista (su cráneo era tres veces más grueso de lo normal y la presión que ejercía en su cerebro le causó pérdida de visión y fuertes dolores de cabeza. En el enlace hay un vídeo que muestra la colocación del implante. Da cosita pero es apasionante. 

 
Se me ocurre que todo tipo de prótesis, dentales o no, podrán imprimirse a medida y eso no puede estar muy lejos. De momento ya se ha impreso una "escayola" para huesos rotos.


Si la "escayola" se suma a la estimulación eléctrica, quizás sea posible acelerar el proceso de curación



Otros usos bien curiosos.

Las personas mayores tienen problemas para tragar y a veces tienen que comer una especie de purés espesos que evitan que se atraganten. El problema es que tienen una pinta horrible, así que hay gente trabajando en imprimirlos con formas más apetecibles.

Piezas de repuesto para nuestros electrodomésticos, enchufes,... y el fontanero/electricista/albañil ya nunca se tendrá que ir por falta de una pequeña pieza.

Obviamente, para la guerra, puesto que todos los avances tecnológicos surgen de la industria armamentística o acaban siendo aprovechados por ésta: por ejemplo, pistolas de plástico, piezas de recambio para armas, aviones, coches. Seguro que algún uso malvado se les ocurre.

Ropa, bisutería,... Conectores de plástico que te permitirán montar muebles a partir de tablas y palos olvidándote del taladro o el destornillador.

Drones. Puesto que una de las ventajas de la impresión 3D es que puedes crear productos completos sin clavos ni tornillos, eso permite que el resultado final sea mucho más ligero.

Exploración espacial: porque uno nunca sabe lo que va a necesitar en la Luna o en Marte y es bueno poder construir lo necesario en el momento preciso. En el link hay un artículo hablando de la NASA, la Curiosity y la impresión 3D.

Una casa: la compañía holandesa KamerMaker ya lo está haciendo. Si queréis saber más, esta es su página: http://3dprintcanalhouse.com/


3D Print Canal House from 3D Print Canal House on Vimeo.


Si queréis estar al día sobre las impresoras 3D, esta página: http://www.3ders.org

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